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Ada开发者学院帮助女性免费学习编程技能

2020-01-22 14:02:03

不久前,Davida Marion在经营一家冰淇淋店,Ellen Wondra-Lindley在客服热线上接听电话,Elizabeth Uselton在为一家餐饮公司计算员工工资。

然而,如今,所有三位女性都拿到了丰厚的薪酬,为快速发展的西雅图初创企业编写代码。这一令人瞩目的转变是由一个本地组织实现的,该组织正将首次女性程序员转变为Kickass软件开发人员-也许更重要的是,让他们有机会在一个缺乏足够女性存在的技术行业开始新的职业生涯。

在一家名为NIRD的开发工作室工作的Wondra-Lindley说:“做这件事我赚了很多钱,我一年半前还不知道该怎么做。“我真的很喜欢它。

Ada Developers Academy是一所面向女性的非营利性免学费培训学校,今年10月,该校首批15名学生毕业。

这项为期一年的计划,包括六个月的紧张课堂教学,然后是六个月的实习,与它的第二组即将成为程序员的人几乎是一半。这一次,有24名学生从200多名申请人中挑选出来。

可以肯定地说,艾达已经进入了一个成功的开端。

Ada联合创始人Elise Worthy说:“我们最后一批学生中的两位从亚马逊获得了有竞争力的报价。“那就像,‘好吧,我们做到了’,如果他们能在亚马逊被雇佣,我们就很好。

但沃西和她的同事知道,这只是一项任务的开始,目的是帮助缩小科技行业不断扩大的性别差距——像苹果和谷歌这样的大公司只有五分之一的技术人员是女性——并帮助增加华盛顿和全国缺乏的软件开发人才库。

在那次谈话之后不久,她与技术联盟的执行董事苏珊娜·马拉基(Susannah Malarkey)联系,后者帮助奠定了基础,并从华盛顿商务部获得了一笔赠款,以资助这项非营利性项目。沃西在与西雅图创业公司EnergySavy的首席运营官斯科特·凯斯(S cott Case)会面后,于2013年帮助推出了Ada。凯斯正在努力寻找女性工程师,并询问沃西是否听说过这些所谓的“编码新兵训练营”。事实上,沃西最近在华盛顿特区经历了一个类似的新兵训练营,然后在“生活社会”(Living Social)从事编程工作,并立即喜欢上了一个全女性程序的想法。

沃西、马拉尔基和凯斯-阿达的联合创始人-希望让阿达能被任何人访问,并收取零学费。为了做到这一点,他们与Expedia和Zillow等公司赞助商合作,帮助塑造该项目的课程,提供指导,并为学生提供实习机会,为课堂和现实世界之间提供桥梁。

来自这些公司的招聘经理说,他们与Ada合作的主要原因有两个:培养有才华的员工,以及使员工队伍多样化。

Expedia的高级项目招聘人员艾莎·马修斯(Aisha Mat thews)说:“我们正期待着增加对技术领域性别失衡的参与和支持。

Expedia每周派出三名导师与Ada学生一起做志愿者,从第一批学生中聘请了一名毕业生,并计划从第二批学生中引进三名实习生。马修斯希望有更多的学生可以参加这个项目,准备为Expedia工作。

她说:“如果它们继续增长和扩大,我们就会和它们一起。

亚马逊去年年底发布了自己的多样性数据——75%的经理是男性——欢迎今年的第一批Ada实习生。

亚马逊多样性总监Ellenore Angelid is表示:“Ada的工作是帮助加强科技领域女性的数量,我们很高兴与Ada以及Girls Who Code、Code.org等组织合作,帮助培养这一人才库。

总部设在西雅图的ApexLearning公司的技术副总裁卡里·马克说,Ada毕业于他的公司,去年聘请了他的团队。尽管他的新员工有营销背景,从东海岸一直搬到西雅图,但到目前为止,这是一场很好的比赛。

马克说:“她很聪明,我们喜欢聪明人。“我们可以教他们任何东西。

当阿达的学生第一次在西雅图市中心雷尼尔塔13楼的小教室里上课时,他们都有一个共同的特点:没有编程经验。这是一种设计,正如艾达所想的那样。

正如Apex的Mark所指出的,他们似乎都有另一种品质。

“他们真的很聪明,”沃西说。“这是底线。这个班上没有假人。

阿达的筛选过程相当困难,因为申请人必须完成逻辑拼图,制作5分钟的视频,进行技术理解测试,经历几轮面试,并展示如何解决随机LSAT问题。

这个过程的要点-当你有200多个申请者时,这是必要的,但只有24个点-是为了保持学生的高质量。

Wondra-Lindley说:“Ada的女性正在寻找挑战。“你不会让这里的人想溜走。如果你想滑行,这可能不是你的计划。

尽管在短时间内学习大量计算机科学是一项挑战,但这种成功的动力似乎是所有学生都分享的。第二批学生雷切尔·莫希尔·阿德勒(Rachel Moshier Adler)说,阿达是“我做过的最艰难的事情”。

“但这正是我对艾达的吸引,”她补充道。“我倾向于严谨而富有挑战性的经历。

和其他学生一样,阿德勒的背景与编程几乎没有关系。加州的帕洛阿尔托大学(PaloAlto)在大学期间学习国际政治经济学和亚洲研究。她从来没有想过要学习计算机科学,直到了解到Ada程序。

阿德勒解释说:“讽刺的是,我第一次听说阿达是第一次向我传达,作为一名女性,我可以进入这条职业道路,并拥有在这份工作中取得成功的技能——尽管我在湾区长大,那里的软件工程师正在成为上帝。

对其他人来说,回到学校获得编程或工程学位基本上是不可能的,因为学费上涨。对于玛丽恩来说就是这样,她在大学里学英语,在当地的一家冰淇淋店工作,当她了解到艾达时。

“编码是我一直感兴趣的东西——我在四年级自学BASIC——但我从来没有用它做过任何事情,”她说。“这是我想回去的事情,但我总是觉得自己太老了,没有足够的钱或时间回学校。

但阿达是免学费的,每月提供一次小费的事实引起了马里恩的注意。她报名了,一年后,Ada毕业生在西雅图IT自动化创业公司Chef找到了一份软件开发工作。

“这是一个非常紧张的一年,但非常令人惊奇,”马里恩说。“我对我所做的所有决定以及我现在所处的位置感到非常高兴。这有点让人难以置信,我的生活有多不同。

本月早些时候的一个阴云密布的星期五,Wondra-Lindley站在Ada班的前面。这个场景是Ada开发者学院正在建设的网络的一个完美例子。

尽管她已经从Ada的课程毕业,Wondra-Lindley在一月份回到了她的“母校”,教了第二批名为Angular JS的编程语言。

在大学里学习德国和国际事务的Wondra-Lindley也每周回到Ada做一次助教志愿者。这也是她的几个同事也经常做的事情,经常与个别学生作为个人导师配对。

她说:“这确实让人感觉很好,很好。“如果没有艾达,我就不会处于现在的位置,也不会成为现在的我。

这个由女性编码员组成的网络是几个阿达学生和组织者在采访中提到的。特别是对于女性编码员来说,拥有一个支持系统是重要的,而且对于平衡技术行业中的性别不平衡几乎是必要的。

Wondra-Lindley解释说,缺乏女性从事科技工作不仅是一个管道问题,也是一个保留问题。她说,许多女性编码员在工作场所常常感到孤独。Wondra-Lindley在实习期间亲身体验过这种感觉,她是公司里唯一的女性开发人员。

哈佛商学院一项关于科学、工程和技术劳动力中的妇女的研究发现,56%的妇女离开了科技行业。这些妇女中有许多人到别处去找工作,认为极端的工作环境、充满敌意的大男子主义文化和缺乏补偿是她们离开的主要原因。

她说:“留下来很难的部分原因是不了解其他女性,也不能独处。“让你可以和女人交谈,让你知道你有那个网络——艾达是其中的一个重要部分。这项计划显然有助于推动这一进程,并使更多的妇女进入科技行业。但拥有这一网络确实有助于让女性置身其中。

在成立仅一年多的时间里,Ada的网络已经在快速增长,两个申请者的需求-其中许多人搬到西雅图参加Ada-和赞助公司的需求-与日俱增。然而,该网络的每个人都承认,在该计划的成立年中,至少有几个人受到了冲击。“我们是一家初创企业,”沃西指出。

马里昂毕业于第一部落,他说,关键是要让其他的女编码器在时机成熟时提供支持。学生们能够互相分享经验,每天早上都在讲课,其余的时间都在项目上工作,然后在项目的后半部分实习时保持联系。

马里昂说:“我的同伴们在实习中遇到了一些问题,我们都会在前进的过程中遇到问题——这只是事情的发展方式,直到我们达到一个更关键的质量。“阿达得到的东西越大越好,网络就会越强大。

现在很明显,增加多样性和鼓励更多的女性学习计算机科学对科技公司和整个行业都是有益的。考夫曼基金会发现,女性领导的科技公司的投资回报率高达35%,而与男性领导的公司相比,风险投资支持带来12%的收入。铝酸盐风险投资公司还指出,“在高层管理中,女性最具包容性的组织实现了35%的净资产收益率和34%的股东总回报率高于同行。

但于10月从阿达毕业的Uselton对一些人有一个问题,他们说更多的女性应该学会编码,因为“她们更擅长团队合作,而且很温柔,很有教养。

“不,我们在代码方面很棒,”Uselton说。“我们也可以是其他的东西,但如果你只是从50%的人口中抽到最好的程序员,你就错过了一半最好的程序员。

根据劳动统计局(Bureau of Labor Statistics)的数据,Ada正在尽自己的一份力量鼓励更多的女性学习编程——19.7%的开发人员是女性——特别是那些以前甚至没有考虑过在科技行业工作的女性。

帕特尔(Calla Patel)表示,在与其他已经在科技巨头工作的女性程序员交谈后,她被鼓励加入Ada。她希望激励其他女人也这样做。

帕特尔说:“我认为自己能做到这一点的唯一原因是看到了自己的女性榜样。“拥有更多的榜样对其他女性来说将是杰出的。

沃西说,计划是继续发展学院,增加更多的学生和赞助公司与每一个毕业顾问。她知道,Ada只是实现技术领域两性平等的一部分,并说,应该鼓励妇女在整个管道-从小学到寄宿室-的技术行业工作。

但虽然阿达“不是一颗银弹”,但沃西希望该计划是朝着缩小科技领域性别差距的正确方向迈出的一步。

沃西指着她办公室里的学生说:“我希望10年、15年后,这些女性将会管理谷歌。“这肯定有助于为更多女性铺平道路,而且她们将成为吸引更多女性进来的磁石。

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