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有了7200万美元的资金Beyond Meat背后的企业家追求的是

2020-05-07 16:41:57

企业家网站新闻总监斯蒂芬·J·布朗纳(Stephen J.Bronner)与食品企业家和高管交谈,看看如何才能让他们的产品进入客户的口中。

如果伊森·布朗成功了,在接下来的几年里,他现在的孩子将开车去麦当劳、汉堡王或温迪家,订购他的公司生产的一种植物汉堡,“超越肉类”。

“我很有信心这会发生,因为我认为消费者转得太快了。 我们没有告诉人们不要吃肉,我认为这是一个巨大的错误,我们只是建议他们有一种新型的肉,只是以植物为基础,”布朗说,他是总部设在加州El Segundo的公司的创始人兼首席执行官。 “一旦我们打破了代码,并达到了与动物蛋白质无法区分的程度,我想你会看到这种转变。”

布朗曾在能源部门工作,开发质子交换膜燃料电池,他于2009年成立了BeyondMood,为消费者提供了一种很好的肉类替代品,以解决当今世界面临的最大问题之一:气候变化。 这是基于这样一个事实,即一个人在帮助地球方面所能做出的最大选择之一不是购买电动汽车,而是减少他们对动物的消费。 (2017年生产的红肉和家禽达到创纪录的997亿磅。) 这是布朗一直非常熟悉的话题,因为他花了部分时间帮助他的父亲在马里兰州的牛奶场。

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布朗说:“我在那里花了很多时间,并对动物农业的规模产生了很大的评价。”他多年来一直是素食主义者,但仍然对肉类进行取样,以与“超越肉类”产品进行比较。 “有了这种接触和对清洁技术和气候的兴趣,我认为我可以通过关注盘子里的蛋白质来解决我关心的问题。”

他考虑了他的新项目的三个选择:实验室种植的肉、体外肉和从植物中组织蛋白质以制造感觉像肉的食物的过程。 他决定选择后者,因为他觉得它会更好,更适合消费者。

他从密苏里大学的两位教授那里看到了U.S.DA支持的研究,他们将植物中的蛋白质重新定位为肌肉形式的肉。 在与退休的研究人员谢福鸿和哈洛德·哈夫合作了几年之后,布朗“用尽了所有的资源”,他不得不授权这项技术来创办这家公司。

布朗说:“顺便说一句,这是一种令人敬畏的感觉,从一个完全稳定的企业存在,在那里你有401(K),储蓄和一切都完全组织起来,以完成他妈的混乱。 “相当奇怪的经历,但它有助于保持你的动力肯定。”

经过多年对台湾进口植物蛋白的试验,该公司发布了第一款产品“无鸡条”,该产品于2012年在加州北部的全食商店上架。 该产品被证明是一个热门,并开始在其他全食地区销售。 现在超越肉类的产品包括以植物为基础的牛肉碎,汉堡和香肠,这在12月首次出现。

该公司吸引了包括比尔·盖茨在内的知名投资者的目光,比尔·盖茨写道,他“无法分辨出超越肉类和真正的鸡肉之间的区别”Twitter联合创始人埃文·威廉姆斯和风险投资公司克莱纳·珀金斯(Kleiner Perkins)和泰森食品公司(Tyson Foods)在2016年收购了该公司5%的股权。 12月的最新一轮筹资为5500万$,使筹资总额达到7200万$。

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除了肉类以外,现在全国有19,000多家零售店和餐馆提供肉类产品,在5,000多家杂货店和4,000多家酒店、大学校园自助餐厅和餐厅,包括TGI星期五、巴雷堡、素食烧烤和BurgerFi,都有专门的肉饼供应。 公司员工150余人..

企业家与布朗谈到了他的公司和创新方法。

这次采访是为了简洁和清晰而编辑的。

你如何对待创新?

创新有几种方法。 一是筹到一堆钱,算是躲了一段时间再发布新产品.. 我采取了相反的方法。

每年我们都越来越好。 我们放了那个汉堡,我觉得这是我们做过的最好的事情。 我们已经把它变得过时了,因为我们今年一直在和我们的实验室合作改进它的版本。 那只是公司的节奏。 我们如何坚持不懈地改进产品,使其与动物蛋白难以区分,我们如何与消费者进行一次旅程,使消费者和公司相互交流?

我们从消费者那里得到反馈。 我们正在调整产品以对反馈做出反应,这是一个循环,直到我们创造了一个完美的肉。 这是创新的正确方法。 它需要一些厚的皮肤,因为你把东西放出来可能有点太早,你得到一些反馈,这并不总是很好。

该公司是否从其消费产品中获得了足够的销售以继续下去,还是在这一点上是风险投资和其他投资者?

两者都是。 我们肯定是风险投资,但如果我们关闭我们的研究和开发,我们就成为一个有利可图的公司。 我们在这里的研究中心,被称为曼哈顿海滩项目,有全球后果。

如果你把气候变化看作是一个真正的威胁,如果你把心脏病、糖尿病和癌症看作是一个真正的威胁,你应该以一种对这一点有反应的方式花钱。 我们确实花了很多钱在研究和开发上,但我们觉得这是值得的。 我们要追求的不仅是地球的质量,而且是每个人的质量和他们所过的生活。

你把公司看作是食品公司还是把它看作是一个研发平台?

两者都是。 在食物空间创新是一件令人着迷的事情。 关于科学能做什么和科学应该做什么,有一些问题,我认为我们总是必须认识到这一点。

你可以出去创造转基因产品,你可以创造各种人造成分-但消费者不想这样做。 我们有一个非常有趣的紧绳:我们想使用最小加工的食物,我们想使用可识别的成分,但同时它必须味道很好,并给予肉的满足感。 这是两个截然相反的目标。

我们必须想出一种方法来继续食用肉类,但要做到这一点,不涉及动物,因为动物对环境都是如此有害,而且在人类健康方面存在一些重要的问题,值得注意。 这需要创新,但它需要一种温和的创新,也需要一种认识到消费者不会对他们不理解的东西感到舒服的创新。

相关:这位企业家说是的太多次了。 然后他学会了说不。

你能告诉我一些关于你自己的有趣的事情吗?你认为这有助于你启动和发展这项业务?

我不是对什么都无所谓就是喜欢什么。 中间没有。 所以,我喜欢我们正在做的事情-事业和使命-并认为这是至关重要的。 它周围有很多激情和激情。 我不会放弃的。 我不怕失败。

你认为来自能量背景而不是食物背景会让你走这么远吗?

我肯定把技术看作是一种解决方案。 例如,像迈克尔·波兰这样的人会觉得你为什么不让人们多吃蔬菜呢? 我自己的母亲以前问过我。 对我来说,我知道我们不会赢得那场辩论。 人们喜欢吃肉,我们从以前就开始吃肉。 所以我认为这里的解决办法是技术。

我们必须利用技术让我们走上解决方案的道路。 来自能源部门的第二件事是,我不怕在研发上花很多钱。 为什么我们在汽车用锂离子电池上花了这么多钱,而在制造基于植物的肉类上却花了这么少的钱? 这是个错误,我们正在努力补救。

你改变交通,你仍然可以从A点到B点,但食物是非常私人的。 我们的谈话要困难得多。

这很亲密,很像,当你谈论交通时,有些人倾向于坚持轮班,有些人不关心,但这不是情感上的。 谈论吃动物或不吃动物,它很快就变得非常情绪化。

如果我们今天要创造一个汉堡,这是一个绝对完美的肉,所有的肉,从植物,仍然会有文化和社会的逆风完全从动物蛋白转变为植物蛋白,因为我们已经进化出食用动物蛋白,这是安全的。 进化的一部分是避免你不明白的东西,因为它们会杀死你。 因此,作为消费者,我们有一些剩余的保守主义。 当人们破坏技术空间时,当你谈论破坏食物时,它是非常不同的,因为食物是如此亲密。

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